La flottille de 60 satellites de SpaceX est visible dans le ciel nocturne,
Et cela inquiète les astronomes

Le , par Stan Adkens

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La première vague de satellites pour la constellation Starlink flotte déjà haut dans le ciel. Starlink est le projet d’Elon Musk pour fournir de l’Internet haut débit depuis l’espace partout dans le monde. Les 60 premiers mini-satellites, lancés dans la nuit de jeudi à vendredi, sont visibles à l’œil nu de puis le sol à condition de savoir où et à quel moment observer. La vue de ces points brillants alignés dans le ciel nocturne émerveille plusieurs, cependant, c’est le fait qu'ils soient aussi visibles, et que le PDG de SpaceX ait l'intention d'en envoyer 12 000 en tout dans le cadre de son projet Starlink, qui fait souffler un vent de panique dans la communauté des astronomes depuis quelques jours.

Après quelques problèmes techniques et météorologiques qui ont retardé le lancement de la semaine dernière, SpaceX a finalement procédé à la mise sur orbite de ses 60 premiers satellites de la constellation Sarlink. Ces mini-satellites d’une masse de 227 kilogrammes chacun ont été lancés et mis en orbite terrestre basse à partir de la base aérienne de Cap Canaveral en Floride. Des dizaines de milliers d'autres satellites devraient suivre, puisqu'à terme, la constellation Starlink devrait comporter 12 000 objets spatiaux de la sorte, d’ici à 2027.


Selon Musk et SpaceX, il faudra attendre encore au moins six lancements supplémentaires (environ 400 satellites) pour espérer offrir un service Internet minimum avant l’objectif final qui est de connecter chaque recoin de la Terre à un Internet haut débit et à faible latence.

L’astronome amateur néerlandais Marco Langbroek a pu capturer une vidéo du spectacle inhabituel – des points lumineux Starlink que certains ont déjà surnommés le « train » de l’espace – des satellites déployés à 450 km d’altitude qu’il a postée sur Twitter. La vidéo a été réalisée moins de 24 heures après le déploiement des 60 microsatellites. Le train lumineux devrait atteindre à terme « une altitude opérationnelle de 550 km », selon SpaceX. Cette orbite basse est comparable à celle de la Station spatiale internationale, très loin de celle des satellites en orbite géostationnaire à 36.000 km d’altitude. « Préparez-vous à être émerveillés », a tweeté Langbroek le samedi dernier.


Toutefois, pour les astronomes amateurs et professionnels, l'excitation initiale a rapidement cédé la place à la consternation lorsqu'ils ont commencé à calculer l'impact potentiellement dramatique sur la perception du cosmos par les gens. Alex Parker, un astronaute amateur a tweeté à ce propos : « je sais que les gens s'émerveillent en regardant les images du « train » de satellites Starlink de SpaceX, mais ça me laisse perplexe. Ils sont lumineux et il y en aura beaucoup. Si SpaceX lance ses 12 000 satellites, ils deviendront plus nombreux que le nombre d'étoiles visibles à l'œil nu. »


Il sera impossible de voir simultanément les 12.000 satellites, qui seront à terme dispersés sur des orbites variables allant de 550 à 1 200 km et ne croiseront pas l’horizon au même moment, ce qui devrait permettre de réduire la luminosité des satellites, d’après SpaceX. Toutefois, l’inquiétude des astronautes s’explique par les risques de pollution lumineuse et radio engendrés par le projet Starlink, selon Business Insider.

Les satellites SpaceX polluent le ciel et constituent un problème pour les astronomes professionnels

Les satellites causent une pollution radio importante pour les radiotélescopes basés au sol et le déploiement des 12 000 microsatellites du projet Starlink pourrait signifier qu'il deviendra impossible de « balayer le ciel à la recherche d'objets radioélectriques de faible intensité », a estimé Alan Duffy, astronome à l'université de Swinburne.

Par ailleurs, selon les calculs d’un astronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, Jonathan McDowell, on pourrait « en voir jusqu’à 100 à l’œil nu simultanément ». Selon lui, personne ne s’attendait à ce que les satellites soient aussi réfléchissants, car SpaceX avait assuré qu’il allait les orienter pour minimiser le phénomène. Selon McDowell, il faudra plusieurs mois pour être fixé.

Selon Darren Baskill, un autre astronome à l'Université du Sussex, malgré la pollution du ciel par la lumière là où il vit, les mini-satellites sont apparus quand même brillants dans le ciel : « Tout le monde est très surpris de voir à quel point ils sont brillants ». « Je vis à la périphérie de Brighton dans un ciel pollué par la lumière et je pouvais facilement voir cette ligne de satellites traverser le ciel », a-t-il ajouté.

Selon The Guardian, le PDG de SpaceX a répondu aux préoccupations des astronautes en disant que les satellites seraient dans l'obscurité lorsque les étoiles seraient visibles. Cependant, certains ne partagent pas cette affirmation, dont Cees Bassa, astronome à l'Institut néerlandais de radioastronomie, qui a fait quelques calculs préliminaires du nombre de satellites Starlink susceptibles d'être visibles par les observateurs. Bassa avait été émerveillé par le spectacle auparavant.

« Mon but était de montrer aux gens que ces satellites allaient être plus visibles que ce que les gens disaient - parmi eux, Elon Musk », a dit Bassa. En effet, selon ses estimations, une fois les 1 584 premiers satellites lancés, dont les trajectoires ont déjà été rendues publiques, une quinzaine de satellites seront clairement visibles au-dessus de l'horizon pendant trois à quatre heures après le coucher du soleil et avant son lever.

Cela signifie qu'en hiver, il y aurait plusieurs heures de la nuit pendant lesquelles aucun satellite ne serait visible. Mais en été, les satellites seraient visibles toute la nuit.

Selon les calculs de Bassa, une fois les 12 000 satellites lancés (en supposant qu'ils soient placés sur des orbites similaires), 70 à 100 seraient visibles la nuit pendant les mois d'été. « Ces méga constellations vont augmenter considérablement le nombre de satellites visibles à tout moment », a-t-il déclaré.

Un autre scientifique, Néstor Espinoza, astrophysicien à l'Institut d'astronomie Max Planck, à Heidelberg, a déclaré que « C'est une société privée qui souille notre ciel à nous tous. Il est intéressant de constater qu'il n'y a pas de consensus à ce sujet. Personne ne nous l'a demandé ».

Pour McDowell, l’inquiétude des astronautes est davantage justifiée dans la mesure où SpaceX n'est pas la seule société spatiale à vouloir lancer des microsatellites dans les années à venir. En effet, avec une demi-douzaine de projets similaires (dont OneWeb et Amazon), des dizaines de milliers de microsatellites pourraient perturber les observations des radiotélescopes au sol, sans parler du risque d’embouteillage en orbite basse pour de futurs lancements, a dit l’astronaute. « Ces projets assurent que tout ira bien, mais il faut que les autorités régulatrices se penchent sur ces questions », a insisté le scientifique.

Cependant, l’éclat de la lumière envoyée par les mini-satellites au cours des jours qui ont suivies le lancement pourrait probablement s’estomper lorsqu'ils seront sur leur orbite finale, d’après M. Baskill, en ajoutant que cela n’est pas certain.

Le spectacle éblouissant qui a suivi le lancement des satellites Starlink s’est transformé rapidement en inquiétude. Mais Musk, PDG de SpaceX a annoncé ensuite que l’entreprise serait en train de chercher des moyens de réduire la quantité de lumière qui rebondit sur les satellites. « J'ai envoyé une note à l'équipe Starlink la semaine dernière concernant la réduction de l'albédo. Nous aurons une meilleure idée de la valeur de ce phénomène lorsque les satellites auront augmenté leur orbite et que les antennes se dirigeront vers le soleil », a-t-il rassuré.

Au final, c’est bon de donner l’Internet haut débit aux habitants dans tous les recoins du monde, mais espérons qu’un cadre réglementaire soit défini avant que ces satellites artificiels ne créent d’autres problèmes à l’humanité à l’image de ceux engendrés par la technologie de reconnaissance faciale.

Ci-dessous, une vidéo du déploiemennt avec succès le jeudi dernier des 60 satellites Starlink de SpaceX:


Source : Tweet de Langbroek, Tweet de Alex Parker, Tweet de Jonathan McDowell

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Avatar de Kulvar
Membre régulier https://www.developpez.com
Le 29/05/2019 à 17:15
Il aurait fallu les peindre en noir
Avatar de Uther
Expert éminent sénior https://www.developpez.com
Le 29/05/2019 à 17:16
J'avoue que je suis surpris. Les satellites en orbite basse c'est pas comme s'il n'y en avait pas déjà à revendre. Je vois mal pourquoi les satellites de Starlink posent problème en particulier.
Avatar de Neckara
Expert éminent sénior https://www.developpez.com
Le 29/05/2019 à 18:06
Citation Envoyé par Uther Voir le message
Je vois mal pourquoi les satellites de Starlink posent problème en particulier.
Parce que les autres satellites ne sont pas aussi lumineux.
Avatar de KsassPeuk
Membre confirmé https://www.developpez.com
Le 29/05/2019 à 18:09
Citation Envoyé par Uther Voir le message
J'avoue que je suis surpris. Les satellites en orbite basse c'est pas comme s'il n'y en avait pas déjà à revendre. Je vois mal pourquoi les satellites de Starlink posent problème en particulier.
De ce que je lis, on aurait 1325 satellites en orbite basse et ils ne sont pas faciles à voir pour leur majorité. Là ils sont faciles à voir, et Starlink prévoit à elle seule d'en placer plus de 10 000.
Avatar de Maghin
Nouveau membre du Club https://www.developpez.com
Le 29/05/2019 à 18:11
A l'image de certaines inventions comme la voiture : au début c'est rigolo, après ça fait peur, puis à la fin c'est normal et on en voit partout.
Avatar de plegat
Expert éminent https://www.developpez.com
Le 29/05/2019 à 21:00
Citation Envoyé par KsassPeuk Voir le message
Là ils sont faciles à voir
Oui, enfin, facile facile, c'est tout de même un astronome amateur qui les a attrapé... dans des conditions bien particulières, un satellite n'est pas lumineux par lui-même, ce n'est pas un sapin de noel, ce que l'on voit c'est en général le reflet du soleil sur les cellules solaires. Et là en prime ils étaient sur leur orbite initiale, tous à la queue-leu-leu (à... à ... à la ...)

A une époque on cherchait les iridium, maintenant on cherchera les starlink!

Mais c'est vrai qu'avec le nombre final, on augmente les statistiques d'un voir un quotidiennement... voire plus...
Avatar de Jipété
Expert éminent sénior https://www.developpez.com
Le 29/05/2019 à 23:07
Et de quel droit cet individu s'est-il approprié ce qui appartient à tous, donc à personne ? C'est quand même insensé, ce genre de comportement.

Voilà un mec, pété de thunes, qui se permet d'envoyer là-haut des machins qui fatalement vont nous retomber sur le coin de la figure un jour ou l'autre, et qui envisage quand même d'en envoyer encore toute une palanquée ! Mais il veut quoi ? Remplir l'espace de ses cochonneries ? Il faut l'interner de toute urgence.

Si encore c'était pour une cause en rapport avec de la survie ou d'autres choses méga-importantes mais non, môssieur veut que le monde entier puisse être connecté. Pour quoi faire ?
À qui profite le crime ?
La surveillance 3.0 est en train de s'installer et personne ne voit rien venir, c'est fou.

Le monde était déjà mal barré et je vois qu'on persiste dans cette direction débile et hasardeuse, juste parce que des beaux gosses ont abusé de produits qui font délirer et par leur charisme, ont réussi à faire passer leur utopie.

Mais personne n'en a mesuré les conséquences à long terme, et là j'ai peur que ça ne soit trop tard, soutenu par des arguments fallacieux genre "on a commencé, il faut continuer sinon ça aura servi à rien".

T'as raison mon gars, on a commencé à boire le poison, alors autant finir la bouteille rapidement et qu'on n'en parle plus.

Avenir de m3rd3.
Avatar de Itachiaurion
Membre actif https://www.developpez.com
Le 30/05/2019 à 0:00
Pourquoi ça poserai problème? Réponse simple, plus il y a de stallite, plus il y a de chance qu'on se retrouve dans un scénario catastrophe ou les débris flottant deviennent tellement nombreux a force de collision et de destruction (et rajouter 10 fois l'équivalent de ce qu'il y a comme satellite en orbite basse en ce moment c'est pas un petit chiffre) qu'on serait incapable de lancer des fusée a cause des probabilités bien trop importante de collision avec par exemple un simple boulon qui va a des vitesse suffisante pour le transformer en projectile mortel. Puis bon l'internet depuis l'espace c'est gentil mais le ping est dégueulasse, il ferait mieux d’investir dans la fibre ou dans d'autre truc plutôt que de faire mumuse avec des domaine qui le dépasse.
Avatar de Uther
Expert éminent sénior https://www.developpez.com
Le 30/05/2019 à 0:41
Citation Envoyé par Jipété Voir le message
Et de quel droit cet individu s'est-il approprié ce qui appartient à tous, donc à personne ? C'est quand même insensé, ce genre de comportement.
C'est pas un individu seul qui envoie des points lumineux dans le ciel pour son plaisir personnel, mais une société qui met en place des satellites de communication pour proposer un service internet avec une couverture planétaire a faible latence.
Si ça pose un problème il faut aussi s'inquiéter des milliers de satellites, déjà en orbites, et dont la mission est autrement plus problématique pour pas mal d'entre eux.

Citation Envoyé par Jipété Voir le message
Voilà un mec, pété de thunes, qui se permet d'envoyer là-haut des machins qui fatalement vont nous retomber sur le coin de la figure un jour ou l'autre, et qui envisage quand même d'en envoyer encore toute une palanquée ! Mais il veut quoi ? Remplir l'espace de ses cochonneries ? Il faut l'interner de toute urgence.
Vu son orbite et sa taille, ce genre de satellite retombera en effet sur terre d'ici quelques années, mais il sera complètement désintégré dans l'atmosphère. Pas de souci, il ne te tombera pas sur un coin du crane.

Citation Envoyé par Jipété Voir le message
Si encore c'était pour une cause en rapport avec de la survie ou d'autres choses méga-importantes mais non, môssieur veut que le monde entier puisse être connecté. Pour quoi faire ?
À qui profite le crime ?
La surveillance 3.0 est en train de s'installer et personne ne voit rien venir, c'est fou.
C'est fou comme la personne d'Elon Musk attise tous les fantasmes!
On a en place, et on envoie encore très régulièrement, des paquets de satellites de surveillance, sans que ça n'inquiète plus que ça. Par contre dès que Elon Musk envoie des satellites de communication on imagine immédiatement le pire.

Citation Envoyé par Jipété Voir le message
Le monde était déjà mal barré et je vois qu'on persiste dans cette direction débile et hasardeuse, juste parce que des beaux gosses ont abusé de produits qui font délirer et par leur charisme, ont réussi à faire passer leur utopie.
C'est pas simplement une utopie. Il y a plein d'endroit ou avoir une connexion internet de qualité n'est pas possible, ce genre de service peut être très utile sur le fond. Alors oui, on peut toujours trouver plus essentiel. Mais réfléchis sérieusement et je suis persuadé que dans ta vie de tous les jours tu as recours à des choses bien plus dispensables.

Citation Envoyé par Itachiaurion Voir le message
Puis bon l'internet depuis l'espace c'est gentil mais le ping est dégueulasse, il ferait mieux d’investir dans la fibre ou dans d'autre truc plutôt que de faire mumuse avec des domaine qui le dépasse.
Justement, c'est tout l’intérêt d'avoir des satellites en orbite basse (à environ 500 km de la surface) contrairement aux satellites géostationnaires actuels (à 36 000 km) : ça permet d'avoir un ping correct.

La fibre c'est bien mais on ne pourra tout simplement pas l'installer partout. Le satellite fait une très bonne solution d'appoint pour les endroits où établir une liaison filaire ne serait pas rentable et probablement pas écologique non plus.
Avatar de Mister Nono
Membre expérimenté https://www.developpez.com
Le 30/05/2019 à 17:30
Qui a dit que l'homme pollue la terre ? NON, il pollue la terre ET le ciel.

Pauvre humanité.
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