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SpaceX accepte d'essayer de rendre Starlink moins dangereux pour l'astronomie,
Mais les astronomes sont sceptiques et portent plainte pour tenter de bloquer les lancements de nouveaux satellites

Le , par Bill Fassinou

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9  0 
La National Science Foundation (NSF) des États-Unis a conclu un accord avec SpaceX à travers lequel la société aérospatiale d'Elon Musk s'engage à atténuer les effets de ces satellites Starlink de deuxième génération sur l'astronomie. Cette annonce a été faite le 10 janvier, bien que la décision ait été prise le 2 décembre. Mais malgré l'accord, certains scientifiques prévoient de poursuivre SpaceX en justice pour bloquer le déploiement de la constellation. Les astronomes sont révoltés contre SpaceX et affirment que les satellites Internet de la société gênent considérablement en raison de la lumière qu'ils émettent dans le ciel nocturne.

Starlink est une constellation de satellites développée par SpaceX pour fournir de l'Internet depuis l'espace aux zones reculées et mal desservies du monde. En juillet de l'année dernière, SpaceX avait déjà lancé plus de 2 700 satellites Starlink, sur des dizaines de milliers de satellites prévus. Starlink constitue déjà le seul accès viable à Internet pour de nombreuses régions reculées du monde, comme les villes ukrainiennes touchées par l'invasion russe. Bien qu'il s'agisse d'un projet admirable visant à connecter le monde à Internet, Starlink n'est pas exempte de critiques, notamment de la part des astronomes qui voient leurs activités troublées depuis 2019.

Une partie du problème réside dans le fait que les satellites Starlink sont positionnés en orbite terrestre basse. Ils apparaissent de ce fait particulièrement brillants et se déplacent rapidement dans le ciel nocturne. En raison de leur nombre élevé, les satellites Starlink risquent de perturber gravement l'astronomie au sol, par exemple, en détruisant une image ou une mesure spectroscopique lorsqu'ils traversent le champ de vision du télescope. SpaceX a tenté de minimiser cette pollution lumineuse en recouvrant l'un des satellites Starlink d'un matériau sombre - créant ainsi "DarkSat" - mais cela a posé des problèmes de contrôle de sa température.



Il y a quelques jours, la NSF, qui finance le fonctionnement de plusieurs grands observatoires aux États-Unis, a annoncé qu'elle avait conclu avec SpaceX un accord de coordination en matière d'astronomie concernant la deuxième génération (Gen2) de sa constellation Starlink, dont les grandes antennes sont censées réfléchir la lumière encore plus fortement. La Federal Communications Commission (FCC) a accordé une licence le 2 décembre permettant à SpaceX de déployer un quart de ce système de 30 000 satellites, tout en reportant l'examen du reste de la constellation. Cet accord de coordination était une condition de la licence Gen2 de la FCC.

« C'est ce que nous voulions qu'ils fassent, et c'est ce qu'ils ont fait », a déclaré Richard Green, un astronome à l'Université d'Arizona qui a dirigé les efforts visant à déterminer comment les constellations de satellites pourraient interférer avec l'astronomie. Green a noté que SpaceX avait volontairement travaillé avec la NSF sur cet accord juste avant que la FCC ne délivre la licence. Dans le cadre de cet accord, SpaceX s'est porté volontaire pour réduire la luminosité des satellites à une magnitude stellaire de 7. Cela les rendra invisibles à l'œil nu et réduira l'impact sur les observations astronomiques, mais ne résout pas complètement le problème.

Selon les experts, les satellites Starlink pourront toujours perturber sur les instruments astronomiques sensibles. SpaceX a également accepté de ne pas émettre lorsque ses satellites passent au-dessus de grands observatoires radio. En outre, toujours selon l'accord avec la NSF, la société a accepté de retirer les satellites Starlink d'une base de données appelée "Laser Clearinghouse", utilisée par les astronomes pour déterminer le moment où ils doivent éteindre les lasers utilisés comme étoiles de référence pour les systèmes d'optique adaptative. Ces lasers peuvent éblouir ou endommager les systèmes optiques des satellites.

SpaceX a déterminé que les lasers ne présentaient aucun risque pour ses satellites Starlink, et la NSF a déclaré qu'en retirant les satellites de la base de données, les astronomes seront épargnés de "multiples fermetures" lorsque les satellites Starlink passent au-dessus de leur tête. L'accord est volontaire, car au-delà de l'exigence de la FCC pour un tel accord dans la licence Gen2 Starlink, il n'y a aucune loi ou politique exigeant que SpaceX ou d'autres opérateurs de satellites atténuent les effets de leur constellation sur l'astronomie. Mais cela ne signifie pas que le conflit entre la société aérospatiale de Musk et les astronomes est terminé.

L'International Dark Sky Association (IDA), qui regroupe de nombreux astronomes, est toujours mécontente. Fin décembre, elle a déposé un recours contre la décision de la FCC. Dans sa plainte, l'association insiste sur le fait que la FCC a violé la loi sur la politique environnementale nationale lorsqu'elle a délivré son permis. En retour, l'organisme d'État insiste sur le fait que, dans ce cas, il ne voit tout simplement aucune raison de procéder à un examen supplémentaire. « Il est sans précédent pour l'IDA de recourir au système judiciaire pour résoudre des différends. Mais dans ce cas, nous nous sommes sentis obligés d'agir », a déclaré l'IDA.

L'IDA a déposé sa plainte auprès de la cour d'appel américaine du District de Columbia le 29 décembre et tente de bloquer le déploiement de la deuxième génération des satellites Starlink. L'IDA estime que ses membres sont confrontés à une série de préjudices découlant de la décision de la FCC d'attribuer la licence Starlink, notamment des effets négatifs sur l'astronomie amateur et professionnelle et "une diminution de la jouissance du ciel noir". Entre-temps, une nouvelle menace est apparue pour les astronomes. AST SpaceMobile a commencé à déployer sa propre constellation conçue pour fournir des communications directes par satellite.

Et leurs appareils, dont les premiers sont en orbite depuis septembre, possèdent également des antennes considérables qui peuvent interférer avec les instruments des astronomes. L'IDA n'est pas la première organisation à contester une licence Starlink de la FCC. Viasat a fait appel d'une ordonnance antérieure de la FCC modifiant la licence Starlink de première génération de SpaceX, autorisant davantage de satellites sur des orbites plus basses, au motif que la FCC n'avait pas respecté la loi sur l'environnement. Un tribunal fédéral a rejeté l'appel en août, jugeant que Viasat n'avait pas qualité pour faire appel.

Source : la National Science Foundation des États-Unis

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Quel est votre avis sur le sujet ?
Selon vous, SpaceX peut-il réussir à atténuer les effets négatifs des satellites Starlink sur l'astronomie ?
Que pensez-vous des constellations de satellites visant à offrir Internet depuis l'espace ? Offrent-elles une meilleure connectivité ?
Selon vous, les avantages des constellations de satellites visant à offrir Internet depuis l'espace l'emportent-ils sur les inconvénients ?

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Avatar de Uther
Expert éminent sénior https://www.developpez.com
Le 18/01/2023 à 10:32
Citation Envoyé par Ryu2000
Il y a d'autres entreprises que Starlink qui ont des satellites en orbite.
Le problème est plus grand.
C'est vrai mais, il faut prendre en compte que Starlink a lui tout seul va plus que doubler le nombre de satellites en orbite base, même les autres constellations prévues a l'avenir pour du service internet sont moins ambitieuses en nombre de satellites. Donc si on veut réguler la pollution orbitale, Space X va être un sujet particulièrement important.
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Avatar de totozor
Membre chevronné https://www.developpez.com
Le 18/01/2023 à 7:33
Citation Envoyé par Bill Fassinou Voir le message
SpaceX accepte d'essayer [...]
Quand ça commence comme ça il y a de quoi ne pas être très optimiste.
Blague à part, Starlink est en train de s'assurer le monopole de certaines orbites sans que personne n'en dise rien.
Pour que la pilule passe mieux ils acceptent de se tracasser un peu de l'astronomie mais pas des outils trop sensibles quand meme.
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Avatar de AoCannaille
Expert confirmé https://www.developpez.com
Le 24/01/2023 à 10:26
Citation Envoyé par alain.clairet Voir le message
pourquoi autant de satellites ? quelqu'un connait t il la réponse
effectivement la pollution orbital va augmenter
cordialement
Pour assurer une couverture mondiale. à 550 km d'altitude sur une terre de 6000 km de rayon, on est sur une "surface" de 601 932 180 km², soit un satellite pour environ environ 200 000 km² (environ un tiers de la France)

La pollution sera en effet non négligeable. Ce sera probablement inutile dans nos pays déjà équipé autrement (ADSL, Fibre, 4G, 5G), mais pourra peut-être être intéressant pour des pays qui ne le sont pas, et surtout pour pouvoir jouer à Fornite avec un ping faible sur un porte container en plein milieu du pacifique. C'est que les traversées sont longues et monotones!

Citation Envoyé par Erviewthink Voir le message
Les scientifiques sont un peu chiants quand même, empêcher des gens d'accéder à internet tous ça pour regarder des étoiles... Alors qu'il suffit de mettre un satellite en orbite pour faire ces observations.

A un moment faut arrêter le ciel n'est à personne, ni aux scientifiques.
Tu noteras tout de même qu'il n'y a que quelques dizaines de télescopes spatiaux pour des centaines de milliers de télescopes terrestres.
En plus, à lires entre les lignes de tes messages, tu n'as pas trop l'air d'être du genre à vouloir payer plus d'impôts pour que ton pays finance ces télescopes spatiaux supplémentaires...
3  1 
Avatar de Uther
Expert éminent sénior https://www.developpez.com
Le 24/01/2023 à 10:56
Certes mais même les projet les plus ambitieux sont pour le moment loin derrière SpaceX en matière de nombre de satellites prévu a terme, et ils sont a un stade largement moins avancé. Donc dans l'immédiat, et même a moyen terme, Space X est le principal problème et de loin, ce qui ne veut pas dire qu'il ne faut pas se poser de question des autres constellations pour ce qui concerne l'avenir plus lointain.
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Avatar de Ryu2000
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 18/01/2023 à 10:17
Citation Envoyé par Bill Fassinou Voir le message
Quel est votre avis sur le sujet ?
Il y a d'autres entreprises que Starlink qui ont des satellites en orbite.
Le problème est plus grand.

Citation Envoyé par Bill Fassinou Voir le message
Selon vous, SpaceX peut-il réussir à atténuer les effets négatifs des satellites Starlink sur l'astronomie ?
Il doit être possible d'atténuer les effets négatifs, mais pas de les supprimer.

Citation Envoyé par Bill Fassinou Voir le message
Que pensez-vous des constellations de satellites visant à offrir Internet depuis l'espace ? Offrent-elles une meilleure connectivité ?
Beaucoup de Français ont accès à la fibre optique, pour eux Starlink ne sert à rien.
Mais dans certains cas c'est utile :
- si tu vis dans une zone technologiquement désertique
- si tu veux passer outre le contrôle d'internet de ton pays (Arabie Saoudite, Qatar, Bahreïn, etc)

Citation Envoyé par Bill Fassinou Voir le message
Selon vous, les avantages des constellations de satellites visant à offrir Internet depuis l'espace l'emportent-ils sur les inconvénients ?
Personnellement Starlink ne m'intéresse pas.
Je n'habite pas perdu dans la nature et je peux avoir accès à un VPN pour contrer la censure de mon pays.

Donc je vois plus d'inconvénients, mais d'un autre côté Starlink ou pas, il va y avoir des milliers et des milliers de satellites qui vont déranger ceux qui regardent le ciel.
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Avatar de Ryu2000
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 18/01/2023 à 12:00
Citation Envoyé par Uther Voir le message
Starlink a lui tout seul va plus que doubler le nombre de satellites en orbite base
Pour l'instant.

Il est possible qu'à l'avenir on voit d'autres articles du genre "la Commission fédérale des communications (FCC) américaine a autorisé XXX à lancer 9 000 satellites supplémentaires pour son projet".
Le nombre de satellites en orbite basse pourrait beaucoup augmenter dans un futur proche.
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Avatar de alain.clairet
Nouveau Candidat au Club https://www.developpez.com
Le 24/01/2023 à 10:31
Citation Envoyé par AoCannaille Voir le message
Pour assurer une couverture mondiale. à 550 km d'altitude sur une terre de 6000 km de rayon, on est sur une "surface" de 601 932 180 km², soit un satellite pour environ environ 200 000 km² (environ un tiers de la France)

La pollution sera en effet non négligeable. Ce sera probablement inutile dans nos pays déjà équipé autrement (ADSL, Fibre, 4G, 5G), mais pourra peut-être être intéressant pour des pays qui ne le sont pas, et surtout pour pouvoir jouer à Fornite avec un ping faible sur un porte container en plein milieu du pacifique. C'est que les traversées sont longues et monotones!
merci de vos explications
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Avatar de Ryu2000
Membre extrêmement actif https://www.developpez.com
Le 24/01/2023 à 10:50
Citation Envoyé par alain.clairet Voir le message
pourquoi autant de satellites ?
Je tiens à rappeler un truc quand même.
SpaceX va peut-être lancer 12 000 satellites.
Mais il ne faut pas oublier :
- Viasat
- Hughes
- OneWeb
- Kuiper

Amazon : Tout comprendre à Kuiper, le projet de mise en orbite de milliers de satellites dans l'espace
Dans le cadre de son projet Kuiper, Amazon veut lancer 3.236 satellites en orbite basse afin de fournir un Internet de haut débit dans des zones où la connexion est limitée ou inexistante.
Mariage en orbite en vue entre Eutelsat et OneWeb
OneWeb prévoit d’avoir achevé le déploiement de ses 648 satellites fin 2022. À terme, elle vise 6000 satellites.
Même l'UE veut envoyer des satellites :
L’UE lance Iris, une constellation de satellites pour sécuriser ses communications et internet
Iris devrait compter quelques centaines de satellites placés sur plusieurs orbites, contrairement à Starlink, et ils devront être en mesure de résister aux cyberattaques.
D'autres entreprises pourraient elles aussi lancer des milliers de satellites.
Ça inquiète certaines entreprises :
« L'espace n'est pas une boîte qu'il faut remplir à ras bord »
Le fondateur de ViaSat Mark Dankberg souligne l'importance d'établir au plus vite des règles du jeu dans l'espace. Il s'inquiète des risques de collisions et d'interférences provoqués par la mégaconstellation de SpaceX.
Si ça se trouve la Chine ou un pays d'Afrique va vouloir sa constellation de satellites.
Pour l'instant SpaceX est le pire, mais ce ne sera probablement pas toujours le cas.
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Avatar de alain.clairet
Nouveau Candidat au Club https://www.developpez.com
Le 24/01/2023 à 6:06
pourquoi autant de satellites ? quelqu'un connait t il la réponse
effectivement la pollution orbital va augmenter
cordialement
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Avatar de Kineza Tharcisse
Nouveau Candidat au Club https://www.developpez.com
Le 24/01/2023 à 12:02
Je pense que SpaceX peut réussir à atténuer les effets négatifs des satellites Starlink. Dans le cadre de la révision du fonctionnement des satellites par changement des orbites empruntés par ces engins, il faut hausser l'altitude des orbites bien que cela peut exiger d'autres études sur le projet. Merci.
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